Hitos de seguridad de Mercedes-Benz: Historias globales de éxito

Hitos de seguridad de Mercedes-Benz: Historias globales de éxito

Hitos de seguridad de Mercedes-Benz: Historias globales de éxito

Mercedes-Benz caracteriza el desarrollo automotriz con innovaciones de seguridad continua. Desde mediados del siglo XX, la marca ha sido un progresista sistemático y pionero de esta importante disciplina tecnológica.

Hitos de seguridad de Mercedes-Benz: Historias globales de éxito

El origen del desarrollo de seguridad de Mercedes-Benz es tan antiguo como el propio automóvil. El funcionamiento seguro de sus inventos revolucionarios fue importante incluso para los pioneros del automóvil Carl Benz y Gottlieb Daimler. Para el primer tercio del siglo XX faltaba una investigación sistemática sobre este tema, incluso en el entonces Daimler-Benz AG.

Esto cambió hace 80 años, cuando la empresa de Stuttgart empleó al ingeniero Béla Barényi. Presentó sus siete visiones de un automóvil seguro del futuro en una entrevista de trabajo convincente. El 1 de agosto de 1939 asumió el departamento recién formado para el desarrollo de la seguridad.

En 1966, Barényi, junto con el recientemente nombrado ejecutivo de desarrollo de Mercedes-Benz, Hans Scherenberg, diseñaron la asignación de seguridad activa y pasiva de vehículos, que todavía se aplica en la actualidad: la seguridad pasiva representa soluciones de diseño específico que protegen a las personas de los efectos de un accidente. La seguridad activa es diferente. Esta utiliza sistemas que intervienen en el estilo de conducción de manera apoyada para limitar la gravedad de un accidente o evitarlo por completo.

A lo largo de su carrera en Mercedes-Benz, Béla Barényi registró alrededor de 2 500 patentes entre 1939 y 1972, la mayoría de las cuales se relacionan con innovaciones para la seguridad de los vehículos. En reconocimiento a su innovador trabajo, fue admitido en el Automotive Hall of Fame (AHOF) en Dearborn, Michigan (EE.UU.) en 1994. Y, hace 25 años, se cerró un capítulo en la historia de la seguridad pasiva de Mercedes-Benz.

Desde principios de la década del 2000, ambos tipos de desarrollo de seguridad se han combinado con el concepto de seguridad integral de Mercedes-Benz. La marca está conduciendo continuamente la seguridad del vehículo para el futuro. En particular, esto incluye las tecnologías intuitivas del concepto de unidad inteligente.

Investigación para la Seguridad

Las diferentes innovaciones para la seguridad pasiva de Mercedes-Benz no serían posibles sin la investigación de la marca sobre este tema. Por ejemplo, hace 60 años, el 10 de septiembre de 1959, comenzaron las pruebas sistemáticas de accidentes con vehículos completos (“pruebas de choque”) en la planta de Sindelfingen, que fueron refinadas cada vez más.

En 1956, Mercedes-Benz probó los componentes individuales de los vehículos para determinar su comportamiento en un accidente con carros de aceleración. Y, durante 50 años, los hallazgos de accidentes de tráfico reales también se han incorporado al desarrollo integral de la seguridad de los productos Mercedes-Benz. Desde 1969, el departamento de investigación de accidentes analizó y reconstruyó dichas colisiones.

Los vehículos experimentales de seguridad

La empresa de Stuttgart también participó en proyectos de investigación globales para la seguridad de los vehículos. Por ejemplo, el programa de Vehículos de Seguridad Experimental (ESV) de la década de 1970. Varios automotores de investigación se crearon en Mercedes-Benz bajo el nombre Experimental-Sicherheitsfahrzeug (ESF).

Por ejemplo, en la ESF 24, de 1974, basada en la Clase S de la serie del modelo 116, entre otras cosas, se probaron innovaciones en seguridad pasiva, como limitadores de la fuerza de la correa y bolsas de aire (que se estrenó en 1981 en la Clase S de la serie 126 del modelo), así como los asientos con anclaje integral del cinturón de seguridad (que se utilizaron en 1989 en la serie SL del modelo 129).

Pasos hacia el futuro de la seguridad

El primer proyecto de Barényi en Mercedes-Benz fue un vehículo de prueba con un nuevo tipo de ensamblaje de pisos. Este bastidor de la plataforma no solo ofreció una mayor comodidad, gracias a una reducción significativa de las llamadas vibraciones de agitación, sino también una mejor protección contra el impacto lateral que el bastidor tubular ovalado X anterior.

Como jefe del departamento de pruebas de carrocería, construcción de vehículos individuales y numerosos departamentos de ensamblaje, Karl Wilfert fue responsable de las soluciones para la seguridad de los vehículos desarrollados en Sindelfingen. El 23 de abril de 1949 registró una patente para la cerradura de la puerta de seguridad con pasador cónico.

Este fue un paso importante hacia la cerradura de la cuña con dos pestillos de seguridad, que mantienen las puertas cerradas incluso en un accidente y, por lo tanto, garantiza la total estabilidad del compartimiento de pasajeros. Fue registrado para una patente, en 1958. En el mismo año, Mercedes-Benz ofreció cinturones de seguridad para todos los vehículos con asientos delanteros individuales, pero un requisito legal para este accesorio de seguridad solo se introdujo en Alemania, en 1976. El cuerpo de seguridad de la serie 111 es un hito.

Un hito en la seguridad pasiva se deriva de una idea de Béla Barényi a principios de la década de 1950: una carrocería de automóvil de pasajeros que absorbe la energía cinética generada en una colisión al deformarse en los extremos delanteros o traseros de una manera específica y predefinida. De esta manera, y en combinación con una celda central rígida, protege a los pasajeros tanto como sea posible.

El concepto se registró para una patente, en 1951, y se realizó por primera vez como un cuerpo de seguridad a partir de septiembre de 1959, en la producción en serie del salón de lujo Mercedes-Benz ‘fintail’ del modelo W 111. El término coloquial ‘zona de deformación’ se establece para las áreas deformables definidas en la parte delantera y trasera.

Con todas las innovaciones, la serie del modelo W 111 se convirtió inmediatamente en una generación de vehículos caracterizados para la seguridad pasiva. Esto afectó la construcción del cuerpo (seguridad exterior), tanto como el diseño del interior del vehículo (seguridad interior).

La seguridad pasiva es parte de la cultura de seguridad de Mercedes-Benz

A lo largo de las décadas, las innovaciones de Mercedes-Benz han mejorado continuamente el estado de la seguridad pasiva en diversas áreas. Estos incluyen, por ejemplo: columnas de dirección de seguridad, así como varios detalles del cuerpo. En particular, han permitido que los avances en sistemas electrónicos y de sensores comiencen capítulos totalmente nuevos en esta área: sin tecnología digital, las innovaciones pioneras como las bolsas de aire no serían posibles.

El desarrollo de la bolsa de aire en Mercedes-Benz comenzó en 1966, con la patente correspondiente registrada por la empresa, en 1971. Como primera solución para la producción, la bolsa de aire del conductor se introdujo en la Clase S del modelo de la serie 126, en 1981. Debido a su importancia fundamental, esta transformación fue adoptada rápidamente por toda la industria automotriz.

El principio básico de las primeras bolsas de aire todavía se aplica en la actualidad. Si la unidad de control registra un accidente grave a través de varios sensores, la bolsa de aire se dispara según las necesidades. Un generador de gas llena la bolsa de aire. El airbag complementa el efecto de restricción del cinturón de seguridad, que está equipado con tensores pirotécnicos y limitadores de fuerza. Por lo tanto, también se conoce como SRS (Sistema de Restricción Suplementario).

Los automóviles de pasajeros de hoy en día están equipados con muchas más bolsas de aire como parte vital del concepto de seguridad integral que emplean. Abarcan desde el airbag de rodilla y el airbag de cinturón en la parte posterior hasta el airbag lateral de tórax/pelvis. Mercedes-Benz ha avanzado este desarrollo con innovaciones continuas: la bolsa de aire del pasajero delantero, con su estreno mundial, en 1987, se ha convertido desde entonces en una característica de la seguridad pasiva. El airbag de la ventana ha sido parte de la familia de estos componentes, que pueden salvar vidas en los vehículos Mercedes-Benz desde 1998.

Detalles innovadores para la seguridad integrada

Los diseños holísticos, como el cuerpo con seguridad mejorada son tan importantes para la historia de éxito detrás de la seguridad pasiva de Mercedes-Benz como los detalles innovadores. Por ejemplo, la barra de vuelco activada automáticamente del Mercedes-Benz SL de la serie de modelos R 129. Su función operativa también está habilitada por desarrollos avanzados en electrónica y tecnología de sensores.

Cuando no está en uso, la barra antivuelco, fabricada de tubería de acero de alta resistencia, se retrae con elegancia en el frente del compartimiento superior blando. Esto significa que una barra fija no influye en el motor abierto. En caso de un vuelco, los sensores del vehículo registran el peligro y activan la barra, que se extiende y se acopla en 0,3 segundos. Al hacerlo, asegura el espacio de supervivencia del ocupante.