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Saint Cirq Lapopie

¿Qué ver en la villa más bella de Francia?

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Por: Rosanna Mancino

Saint-Cirq-Lapopie es una comuna francesa del departamento de Lot, en la región de Mediodía-Pirineos. Fue la primera villa del país galo en ser clasificada entre ‘les plus beaux villages de France’ (las villas más hermosas de Francia). Al recorrerla me di cuenta que no solo es bella y pintoresca, sino también una villa histórica, paisajística y artística.

Suspiros en la villa
Este jardín de rosales de intensos colores se encuentra a un costado de una iglesia de estilo gótico de ‘Saint-Cirq-Lapopie’, ubicada en un acantilado sobre el río Lot. Algunas de sus casas datan del siglo XII y, por supuesto, no puede faltar su castillo fortificado y la materialización casi literal de un cuento de hadas. Llegué en la primavera y el aroma de sus flores, el irresistible olor a pan y croque monsieur recién preparados me llevaron a perderme entre sus callejuelas empedradas, placitas y jardines.
El pueblo ha conservado su patrimonio y encanto. Hay un centenar de casas de teja y barro, algunas de ellas convertidas en galerías de arte, cafeterías y restaurantes, que armonizan con la belleza natural de la zona.

No por casualidad, varios artistas y galeristas parisinos se instalaron aquí a inicios del siglo XX. Entre ellos, el poeta André Breton, quien al conocer Saint-Cirq-Lapopie, exclamó: “¡He dejado de soñarme en otra parte!”. El artista francés llegó en los años cincuenta atraído por una corriente anti Guerra Fría llamada ‘Ciudadanos del mundo’. La villa le cautivó en su primera visita y no dudó en comprar una casa, en la que encontró la paz que el mundo no podía ofrecerle.

También, por obra de arte, llegó Émile-Joseph Rignault y más tarde el artista modernista americano Emmanuel Radnitzky o Man Ray.

Con estos padrinos, la villa medieval, una vez abandonada y golpeada por la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un pintoresco y pacífico refugio para otros artistas.

Por estas razones me atrevo a decir que Saint-Cirq-Lapopie no solo vale conocerla por ser una de ‘les plus beaux villages de France’, sino por su historia y por su aporte a los gestores de arte.

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Un homenaje a su gente
Me llamó la atención el nombre de las callejuelas, algunas de ellas están dedicadas a los artesanos que vivieron ahí. Los peleteros, expertos en la fabricación de pieles, tienen su calle en la ‘Pelissaria’, y los caldereros en la calle de la ‘Peyrolerie’. Cabe destacar que en la época Medieval de Saint-Cirq-Lapopie, la especialidad de los artesanos era la carpintería y el trabajo en madera. Los torneros elaboraban moldes para botones, escudos, vasos y grifos para los toneles de vino de Burdeos. En este ámbito, los roubinetaïres, que eran los que se dedicaban a la fabricación de ‘roubinets’ o barriles fueron los que más se destacaron. En 1810, Saint-Cirq-Lapopie, contaba con 38 torneros de madera y en 2014 falleció el último heredero de este arte, Patrick Vinel.

Al recorrer por estas calles de piedras, arcos, rosales y casas con ventanas de madera fue tan fácil imaginarme a cada uno de estos artesanos trabajando. Los sonidos y las imágenes durante el trayecto aparecieron y desaparecieron en cada giro de esquina.

Algunos puntos de interés:
Casa de André Breton o casa de los marineros.
La vivienda más antigua del pueblo es del siglo XIII y la torre a sus espaldas es del siglo XII. Fue la casa del escritor surrealista André Breton.

El Castillo de la Gardette
Esta antigua fortaleza se encuentra enclavada en el reborde del acantilado. Aquí no solo se alojaron algunos miembros de las cuatro familias nobles que habitaban la villa, sino también los soldados que custodiaban el castillo, situado justo encima, que era un sitio estratégico para anunciar a los castillos vecinos las invasiones de los ingleses durante la Guerra de los Cien Años.

Casa Daura, residencia de artistas
Ventanas con columnas y arcos destacan en este inmueble medieval del siglo XII, que hoy es residencia de artistas de todo el mundo, y es promovida por el Consejo Regional de Midi-Pyrénées. En este lugar también funcionó el taller del pintor catalán Pierre Daura.

La iglesia
Este templo de estilo gótico fue construido en 1522. Está dedicado a Saint-Cyr, quien con apenas tres años fue el mártir más joven del cristianismo.

El Museo de Rignault
Para cerrar con broche de oro la visita, terminé en una fortaleza medieval, que fue intervenida y restaurada por el pintor francés para convertirla en su hogar. Hoy es un lugar icónico, histórico y artístico. El museo es una oda a su vida y obra.

Tome en cuenta:
Ubicación: está situada a 30 km al este de Cahors, a orillas del río Lot, dentro de la provincia histórica de Quercy. Lo más conveniente es rentar un auto.
Es una villa para recorrer a pie. Autos y buses tienen amplios parqueaderos a poca distancia del ingreso al pueblo. Los lotes para estacionar son gratuitos en invierno.
¿Qué hacer? el Museo Rignault ofrece exposiciones temporales de arte contemporáneo. Además, puede caminar, comer, descubrir y disfrutar de cada espacio de este bello destino turístico.

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La asociación ‘Les Plus Beaux Villages de France’, fundada en 1982, se encarga de investigar y mostrar aquellos pequeños pueblos que contienen suficientes atractivos para incluirlos dentro de una lista de lugares turísticos rurales, ideales para visitar. Algunos de estos fascinantes pueblos son:
La Roque-Gageac, Dordogne
Najac, Aveyron
Beynac-et-Cazenac, Dordogne
Conques, Aveyron
Domme, Dordogne
Castelnou, Pyrénées Orientales
Balazuc, Ardéche
Castelnaud-la-Chapelle, Dordogne

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Saint-Cirq-Lapopie es una villa hecha poesía. Durante horas me sumergí en una fantasía medieval a la que espero algún día regresar.

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